Maak kennis met Connery Lee, oprichter en CEO van SwitchBot Co. Op 16-jarige leeftijd ging hij naar de universiteit om elektronische informatietechniek te studeren en nam tijdens zijn tijd daar deel aan talloze robotwedstrijden. Nadat hij ervaring had opgedaan in de robotproductie, studeerde hij in 2011 af aan de Nanyang University of Technology in Singapore met een masterdiploma op dezelfde afdeling. Op dat moment begon hij te werken met slimme apparaten voor thuisgebruik, en in 2012 vond hij de vingerrobot uit SwitchBot Bot en richtte in 2015 een bedrijf op met de lancering van de SchakelBot merk in 2016. In 2022 overschreed het aantal gebruikers dat momenteel SwitchBot-producten gebruikt wereldwijd de grens van 1,5 miljoen.
 
Na zijn afstuderen aan de universiteit was Connery jarenlang betrokken bij de slimme thuissector voordat hij zijn eigen bedrijf startte, en heeft hij ook deelgenomen aan de ontwikkeling van verschillende robots.
 
Vroege smart home-producten waren duur en complex in het gebruik, en Connery was geschokt dat het automatiseren van een schakelaar destijds nogal complex was, en daarom besloot hij dit als een kans te zien om SwitchBot te starten. Begonnen met de ontwikkeling van een vingerrobot die op afstand een schakelaar voor je kan indrukken, werd in 2016 het merk SwitchBot gelanceerd. Gezien het feit dat veel concurrerende producten een vorm van constructie en installatie nodig hadden die niet geschikt is voor het huren van appartementen, en de installatiemethode complex is, wat moeilijk is voor degenen die niet bekend zijn met IoT-producten, koos hij als belangrijkste oplossing voor ‘transformatie’ in plaats van een volledige verandering van apparaat. We spraken onlangs met hem over het helemaal opnieuw beginnen met drie medewerkers, en hoe hij erin slaagde om in slechts vijf jaar tijd 1,5 miljoen gebruikers te bereiken.

Een verhaal over ondernemerschap.
De prestaties van vandaag worden zowel door ons als door onze gebruikers behaald.

Je hebt nu de grens van 1,5 miljoen gebruikers bereikt. Hoe voelt het? Wat is het geheim van een goede bedrijfsexpansie en voortdurende ontwikkeling?

Ik ben al onze gebruikers dankbaar. We hebben deze prachtige mijlpaal (nu 1,5 miljoen thuisgebruikers) kunnen vieren, wat eerlijk gezegd zo indrukwekkend was en geweldig nieuws om te horen. Vanaf het begin van onze oprichting is het ontwikkelen van producten vanuit het perspectief van gebruikers het belangrijkste dat we hier hebben geprobeerd. Ons uitgangspunt is dus niet “wat ik kan doen?" of "welke technologie heb ik?“, maar eerder welke producten gebruikers nodig hebben en wat ze nodig hebben om het leven gemakkelijker te maken. Pas dan gaan we ontwikkelen wat nodig is.
 
Ten eerste willen we overwegen wat gebruikers willen, strategieën formuleren om dit te bereiken, en de nodige technische en menselijke hulpbronnen voorbereiden om dit te bereiken. In de fase van productbranding presenteren we specifieke gebruiksscenario's zodat testers zich kunnen voorstellen hoe hun leven eruit zou zien als ze dit product zouden kopen. Het idee van een kwalitatief hoogstaand, eenvoudig, intelligent leven is ook mijn persoonlijke droom. Ik bedoel, wie verspilt er graag tijd aan vervelende taken? Niet ik.
 
De behoeften van onze gebruikers komen overeen met de richting van mijn droom, dus het enige wat we hoeven te doen is een product maken dat bij hen past, en dan via feedback van gebruikers zoals “Ik hoop dat je hier meer van kunt doen.” of “Ik wou dat we dat hadden.” Wij kunnen gebruikers dan voorzien van een geüpgradede versie van ons verbeterplan. Ik denk dat het in dit soort productverbeteringscycli ons bedrijf en onze gebruikers zijn die herhaaldelijk met elkaar sympathiseren, wat uiteindelijk leidt tot een algeheel beter, afgerond product.

CEO's zijn hier om hun verantwoordelijkheid te nemen.
De overtuigingen en vaardigheden die nodig zijn om een goede manager te zijn.

Welke kernovertuigingen heeft u sinds de start van dit bedrijf en als CEO?

Ik denk dat mijn antwoord zou zijn om me te concentreren op de toekomst op de lange termijn en daar waarde te creëren. Door vooruit te kijken naar de toekomst kunnen we een doel stellen dat ik wil bereiken, en we kunnen allemaal naar dat doel toe werken met een opstapje van taken in het heden. Hetzelfde geldt voor het starten van een bedrijf of het opbouwen van een bedrijf of merk. Als je alleen maar aan de onmiddellijke toekomst denkt en alleen naar je voeten kijkt, kun je uiteindelijk de verkeerde kant op gaan. Zorg eerst voor een duidelijke indruk van uw uiteindelijke doel en los vervolgens de problemen en uitdagingen op. Vaak wordt mij gevraagd: “Wat is het moeilijkste aan het runnen van een bedrijf?” Natuurlijk zullen er altijd problemen en mislukkingen zijn. Wanneer de huidige problemen en moeilijkheden echter zijn opgelost, zal het volgende probleem zich voordoen. Problemen zijn, om eerlijk te zijn, slechts een ‘to-do’ die moet worden verwijderd op je reis naar je uiteindelijke doel. Ik denk niet dat taken in het heden een obstakel zullen vormen voor iemands uiteindelijke doel, maar ik zal uitdagingen aangaan met de mentaliteit dat “ik deze taak vandaag moet voltooien”.
 
Ik ben het soort persoon dat zou vinden dat we problemen met een meer optimistische houding moeten bekijken. Er is een oud oosters spreekwoord dat spreekt over “geen zwaard voor het leven spoelen“Ik vind deze uitspraak zo leuk. Maar voor mij? Mijn hele leven is niet genoeg. De volgende opkomende generatie moet zich blijven verscherpen. En we zullen het stokje blijven doorgeven en onderweg onze zwaarden blijven slijpen.
 
Japan is hiervan een goed voorbeeld en heeft veel uitstekende bedrijven die al meer dan 100 jaar actief zijn. Ik geloof dat dit de essentie is van Japanse ondernemingen en dat hun productie-industrie door de wereld wordt gerespecteerd.

Het is essentieel om een omgeving te hebben waarin gebruikers, verkopers en producten samen kunnen groeien.

Wat is de leukste herinnering die je hebt bij SwitchBot?

Er zijn veel dingen waar ik blij van word, maar de gelukkigste momenten die ik heb zijn waarschijnlijk de momenten waarop ik een stempel van goedkeuring ontvang van onze gebruikers. Ik kan me nog goed herinneren dat ik een keer een bedankbrief ontving van een gebruiker die aan polio leed. Er stond dat er in het verleden niemand was die voor hen zorgde tijdens hun dagelijkse leven, en dat de dingen moeilijk waren. Maar nadat ze SwitchBot aan hen hadden voorgesteld, konden ze zoveel meer doen zonder de noodzaak van een verzorger, en konden ze hun eigen leven leiden. SwitchBot-producten helpen echt het leven van mensen te veranderen. Ik heb nog nooit zo'n dag gehad en ik dacht: "Wauw, dit maakt het allemaal de moeite waard."

De onbekende toekomst: "Ik kan niet deelnemen aan de pc-revolutie of de smartphone-revolutie, maar ik wil de IoT-revolutie leiden."

Hoe was jouw jeugd? Is er iets gedenkwaardigs gebeurd?

Toen ik jong was, was ik een kind vol nieuwsgierigheid. Ik heb natuurwetenschappen gestudeerd, dus ik doe vaak wetenschappelijke en natuurkundige experimenten in mijn kamer. Op een dag, toen ik een vloeistofexperiment deed in mijn kamer, en plotseling begon er een groene smogachtige substantie uit een van mijn reageerbuizen te stijgen, wilde ik zien of er een geur uitkwam, en na het inademen van die rook, mijn keelpijn voor meerdere dagen! Haha. Ik was absoluut veel te nieuwsgierig voor mijn eigen bestwil. En daar ging mijn zomervakantie, de rest van de tijd bracht ik ziek thuis door met het spelen van computerspelletjes in mijn slaapkamer.
 
Toen, ik denk dat het rond 1998 was, had ik mijn eerste contact met wat we een ‘consumentencomputer’ zouden kunnen noemen, het was een donderslag bij heldere hemel. Ik was gefascineerd door het bestaan van computers... Achteraf dacht ik: ik kan geen deel uitmaken van de pc-revolutie of de smartphone-revolutie, maar ik wil op zijn minst iemand zijn die leiding kan geven aan de volgende generatie IoT-apparaten. .

We willen allemaal graag weten wat je doet op je vrije dag? Heb je hobby's?

Ik heb geen speciale hobby's! Ik ga nergens heen op mijn vrije dag. Vanaf het begin van dit interview heb ik altijd volgehouden dat ik een soort lui persoon was die nogal nonchalant was als het om vervelende dagelijkse taken ging. Ik woon op minder dan 3 minuten lopen van kantoor en kom bijna elke dag, 365 dagen per jaar, naar kantoor. Hoewel het waarschijnlijk niet telt, denk ik dat het het spelen van videogames zou moeten zijn, al het andere is wazig. Ik was vroeger een enorme Commandeer en verover speler (herinneringen, hé).

Wat de toekomst betreft, zal IoRT leidend zijn in de wereldwijde smart home-industrie.

Ik heb dus gehoord dat het jouw toekomstige doel is om een pionier van IoRT op de wereldmarkt te worden. Ehm, wat is IoRT?

IoRT is de integratie van Internet of Things (IoT) en robottechnologie. Kortom, er kunnen op verschillende plekken, zoals woningen, werkplekken en openbare voorzieningen, verschillende robots actief zijn. Robots vervangen en ondersteunen het dagelijkse werk dat mensen doen. Reik bijvoorbeeld uit om een voorwerp op te pakken of zet een schakelaar aan/uit. Het verwijst naar een baanbrekend concept, dat levens helpt verrijken door dingen gemakkelijker te maken door robots in te bouwen die kleine vervelende handelingen voor je kunnen uitvoeren.

Hoe zal IoRT-technologie de wereldwijde smart home-industrie veranderen?

Door Internet of Things-technologie te gebruiken en deze te combineren met robottechnologie kunnen we verschillende menselijke gedragingen vervangen en dit introduceren in alledaagse taferelen waarmee we in het dagelijks leven te maken kunnen krijgen. We kunnen dan een wereld realiseren waarin mensen zich kunnen onderdompelen in het werk dat alleen mensen kunnen voltooien en fysieke arbeid kunnen overdragen aan… Nou ja, iemand als SwitchBot. Dit is het doel waar we de afgelopen twintig jaar allemaal naartoe hebben gewerkt. Veel toonaangevende bedrijven in de wereld hebben zich geconcentreerd op onderzoek en ontwikkeling van robots, hebben veel geavanceerde robots gecreëerd en hebben de menselijke wetenschappelijke en technologische vooruitgang enorm bevorderd.
 
Het is heel moeilijk om een robot te bouwen die is uitgerust met zulke geavanceerde technologie; het zou een droom zijn die uitkomt om zulke dingen mainstream te kunnen maken voor het gemiddelde huishouden. Er kan echter een eenvoudiger soort robot worden ontwikkeld om lokale menselijke bewegingen te reproduceren uit zaken als vingers, benen en armen. Het idee dat de geboorte van SwitchBot heeft veroorzaakt, is onze vingerrobot “SwitchBot Bot”. SwitchBot heeft veel producten gemaakt die het IoRT-concept belichamen, zoals SwitchBot Bot, dat helpt bij het reproduceren van vingerbewegingen. Dan kunnen we andere gebieden van het huiselijk leven zien met bewakingscamera’s die de ogen helpen vervangen, en zelfs onze Slimme Stofzuiger, die handen en voeten vervangt.
 
Dus hier zijn we dan, en we hebben een pad gekozen waarmee elke gebruiker deze technologie eenvoudig in zijn eigen leven kan integreren, afhankelijk van zijn verschillende behoeften. Hoe geavanceerd de technologie ook is, als de lat hoog ligt en mensen aarzelen om dergelijke producten in hun huis te introduceren, is het zinloos. Als toekomstig concept zijn we van plan producten te ontwikkelen die taken dekken die niet met bestaande producten kunnen worden uitgevoerd, zoals het opvouwen van kleding en automatische waterverversing in luchtbevochtigers. Dus blijf op de hoogte!

We zijn nog steeds dol op uw feedback, vul onze enquête hieronder in en maak kans op een prijs.

Aan al onze gebruikers: hartelijk dank voor het vertrouwen in ons en voor het gebruik van onze producten. We willen producten blijven ontwikkelen die aan ieders verwachtingen voldoen, dus blijf ons feedback geven. Jij bent de drijvende kracht achter de toekomst van slimme huizen en het is onze verantwoordelijkheid om jouw droom waar te maken. Wij nodigen u van harte uit om deel te nemen aan onze gebruikersonderzoeken als u de kans krijgt en onderweg samen met ons SwitchBot te helpen ontwikkelen. Bedankt voor uw voortdurende steun voor SwitchBot. Ik hoop jullie allemaal snel te zien.
 
Dit alles zou niet mogelijk zijn zonder uw hulp en feedback. Wil je een prijs winnen? Doe mee aan onze eindejaarsenquête en win stuffz.